Aclarando Conceptos Erróneos Sobre las Regalías de Radio

Muchos historiadores remontan la primera transmisión de radio a las 9 p.m. en la víspera de Navidad de 1906, cuando Reginald Fessenden usó un dispositivo hecho a mano para transmitir desde Brant Rock, Massachusetts. Aquellos que tuvieron la suerte de sintonizar - algunos barcos cercanos en el mar - escucharon a Fessenden tocar "O Holy Night" en un violín y leer un pasaje de la Biblia.

Lo que nos lleva a una pregunta importante: ¿a quién le pagaron? En realidad, es una pregunta capciosa, ya que el concepto de regalías de ejecución todavía estaba a décadas de distancia. Sin embargo, ciertamente no habría sido Fessenden.

Analicemos algunos de los mitos y conceptos erróneos que rodean las regalías de la radio, ¿de acuerdo?

¿A quién se le paga y por qué?

Cuando una canción se reproduce en una radio terrestre, una transmisión de AM/FM en lugar de una estación de radio por satélite o de transmisión continua, a sus escritores se les paga a través de la Organización de derechos de ejecución (PRO) u Sociedad de Gestión Colectiva (CMO) a la que estén afiliados. Por lo general, estas regalías se emiten bajo una "licencia general" que permite que las estaciones de radio transmitan el catálogo de un editor a una tarifa más baja de la que tendrían que pagar canción por canción.

Esta tarifa anual varía según la participación de mercado, la audiencia y los ingresos de una estación. Luego, los PROs pagan regalías de licencia generales en función del porcentaje de reproducción al aire que recibió tu canción durante una muestra de ciertos intervalos de tiempo. Las PROs también otorgan bonificaciones a algunos miembros por su alta audiencia.

La radio satelital es una situación ligeramente diferente, que depende de las políticas individuales de una PRO. Por ejemplo, mientras que ASCAP paga regalías a sus miembros basándose en muestras de audiencia amplia, BMI se basa en un informe detallado de lo que realmente se ejecutó y cuándo. En cuanto a lo que cuesta una licencia general, las PROs cobran tarifas anuales a las estaciones de radio satelitales en función de su publicidad, ingresos y alcance general.

Sin embargo, los artistas intérpretes o ejecutantes y los propietarios de grabaciones masters no reciben regalías por la transmisión de radio en los Estados Unidos. Esto solo es cierto en un puñado de otros países; en todos los demás lugares, a los compositores, propietarios de masters y artistas de grabación se les paga por usar su música.

¿Por qué Estados Unidos maneja las cosas de esta manera? Cuando comenzó la transmisión regular a principios de la década de 1920, la música representaba una cantidad relativamente pequeña de tiempo en el aire y no existía ninguna disposición para pagar regalías de ejecución a los artistas que grababan. Cuando las 40 estaciones principales comenzaron a proliferar (la primera en adoptar el formato fue WLNO de Nueva Orleans a principios de 1955), las industrias de la radio y la grabación habían desarrollado una relación en gran parte simbiótica, y los sellos discográficos desconfiaban de disgustar a los ejecutivos de la radio al exigirles que pagaran regalías adicionales.

¿Hay esperanza de una mayor equidad?

Aunque la radio terrestre está siendo cada vez más marginada por otros formatos de transmisión, como las estaciones digitales y por satélite, sigue siendo una de las principales formas en que los oyentes escuchan música en todo el mundo. Con la esperanza de cambiar el paradigma legal, un grupo de líderes de la industria y legisladores trabajaron para incorporar la ley de ejecución justa, pago justo, que requeriría que las emisoras de radio pagaran tarifas de licencia a los propietarios de grabaciones masters, en el hito que marcó en 2018 la ley de modernización de la música.

Ellas finalmente no tuvieron éxito, pero SoundExchange - una organización de derechos de ejecución digital de primer nivel - está haciendo algunos avances en esta área. Sin embargo, no confundas "organización de derechos de ejecución" con PRO. SoundExchange se diferencia de ASCAP y BMI en la forma en que representa a los artistas y sellos discográficos en lugar de a los compositores y editores.

Al centrarse en el mercado de la radio digital, SoundExchange recauda regalías de ejecución digital para plataformas de música "no interactivas" como Pandora y servicios de radio por satélite como SiriusXM ("no interactivo" es similar a la radio terrestre, ya que no eliges lo que escuchas).

Además, SoundExchange cobra tarifas en nombre de los artistas en muchos mercados extranjeros. Estos acuerdos recíprocos ayudan a contabilizar las regalías de ejecución. Como EE. UU. aún no cuenta con un marco legal general para proporcionar tales regalías a los artistas intérpretes o ejecutantes, es importante que los creadores conozcan esta distinción y registren sus canciones con las organizaciones adecuadas para asegurarse de cobrar lo que se les debe.

Esperamos sinceramente que salgas de este artículo con una comprensión más profunda y matizada de cómo funcionan las regalías de la radio (y cómo no). Y, sobre todo, esperamos que tus esfuerzos de composición terminen en la radio o en cualquier otro lugar donde se te pueda pagar por tus canciones. Si quieres hablar más sobre ese objetivo, sabes cómo contactarnos.

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